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Las abejas pueden contar hasta cero.


El hecho de que nada puede ser contado como algo - lo que los humanos llaman cero - no es exactamente el conocimiento común a través del reino animal.


La nueva investigación sugiere que la abeja humilde se puede enseñar a reconocer nada como una cantidad, que teniendo en cuenta que también puede contar hasta cuatro , los convierte en verdaderos contables de artrópodos.
Scarlett Howard, bióloga y apasionada de las abejas, del Melbourne Royal Melbourne Institute of Technology presentó sus últimos descubrimientos sobre el número de abejas en la reciente reunión de Behavior 2017 en Portugal.

El contar normalmente se refiere a la capacidad de añadir unidades a una secuencia infinita, algo que la mayoría de las culturas humanas hacen.

Para los animales y los bebés humanos, una forma más básica de pre-contaje se conoce como subyacente . Mientras que algunos animales pueden hacer esto, es raro que el cero sea considerado parte de este proceso.

Para ser claro, cero es un término complicado. Matemáticamente hablando, el reconocimiento de un valor numérico en blanco ha revolucionado la forma en que medimos y modelamos el Universo al usarlo como un marcador de posición para describir conjuntos de números en detalle.

En cuanto a la subitización va, incluso el concepto de una ausencia que representa una cantidad es materia de alto nivel. Ciertamente no es algo que se espera de un insecto.
Para probar su potencial, Howard y sus colegas entrenaron a las abejas para identificar lugares con menos objetos asociándolos con una recompensa dulce, y evitar lugares con más objetos proporcionando un sorbo sordo de quinina .
Este acercamiento de la zanahoria-y-palillo significó que las abejas podrían pronto reconocer la diferencia entre más y menos objetos cerca del 80 por ciento del tiempo.

Podríamos no estar hablando de insectos Newtons aquí, pero esta simple capacidad para distinguir entre cantidades incluso bajas no es frecuente fuera de los mamíferos y las aves . Se sabe que las jibias son capaces de reconocer cantidades distintas hasta cinco, pero entre los insectos esta sencilla habilidad de contar hace que las abejas sean únicas.

Lo que era verdaderamente asombroso era que si nada se colocaba en una plataforma y dos o tres formas se colocaban en la otra, las abejas todavía consideraban esto como una opción válida, volando hacia el espacio vacío.

En un experimento de seguimiento, Howard y su equipo dieron a las abejas una opción entre una plataforma con nada y una con entre uno y seis objetos.

Aunque todavía preferían cero, tomaron más tiempo para decidir y eran menos precisos si cero se enfrentaba a menos objetos, casi como si la decisión fuera un poco más desafiante.

La investigación aún no se ha sometido a revisión por pares, y exactamente lo que la conclusión significa es para el debate.

Tener un sentido numérico simple de uno a cuatro podría ayudarles a mantener un registro de los puntos de referencia en sus tareas de cobranza a largas distancias, pero ¿sería una categoría "cero" de mucho uso?

"Todavía tenemos algunas cosas para averiguar por qué pueden hacer esto", dice Howard, según New Scientist .
No hay duda de que esos diminutos cerebros de abejas son capaces de una computación bastante increíble.

Recientemente, los científicos de la Universidad Queen Mary en Londres enseñaron a las abejas a mover una pelota en un objetivo para una recompensa azucarada en lo que claramente es un intento de entrar al primer equipo de insectos en la próxima Copa Mundial de la FIFA.

Afirman que su investigación es una prueba de que incluso los sistemas neurológicos simples son capaces de comportamientos impresionantemente complejos.
"Lo que es más, la neurobiología y la investigación de modelos sugiere que un número muy limitado de neuronas (incluso sólo unos pocos) pueden llevar a cabo algunas tareas cognitivas bastante complejas", sostienen los investigadores .

Lo que otros animales son capaces de saber algo acerca de un montón de nada queda a la vista.

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