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Nuestra estrella parecida al Sol más cercana tiene 2 planetas que podrían ser habitables


Nuevas pruebas han revelado que la estrella parecida al Sol más cercana a nuestro sistema solar es orbitada por cuatro exoplanetas aproximadamente de tamaño de tierra, y los investigadores piensan que dos de estos mundos podrían ser habitables.

Tau Ceti se encuentra a sólo 12 años luz de distancia de usted y de mí, y su cercanía y brillo hace mucho tiempo que es un pilar en la ciencia ficción y videojuegos - pero ahora parece que el potencial de la estrella para apoyar la vida extraterrestre no sólo puede ser La materia de la fantasía.

239487239 tau ceti 1Los investigadores conducidos por Fabo Feng de la universidad de Hertfordshire en el Reino Unido detectaron los cuatro exoplanetas registrando oscilaciones extremadamente leves en el movimiento de Tau Ceti, debido a la atracción gravitacional de cuerpos astronómicos más pequeños.

Nuevos avances en esta técnica, que se llama espectroscopía Doppler (también conocido como velocidad radial o "el método de oscilación"), reveló la presencia de cuatro mundos tirando de Tau Ceti mientras orbitaban, detectando variaciones en el movimiento de la estrella tan bajo como 30 Cm / s (aproximadamente 12 pulgadas por segundo).
Los investigadores dicen que si este método puede ser refinado hasta el punto donde podemos detectar variaciones tan pequeñas como 10 cm / s, pasaremos un umbral en el que definitivamente podemos distinguir la atracción gravitatoria de los exoplanetas del ruido en la señal generada por Fluctuaciones estelares.
"Estamos consiguiendo tentadoramente cerca de observar los límites correctos requeridos para detectar planetas similares a la Tierra", dice Feng .
"Nuestra detección de tales bamboleos débiles es un hito en la búsqueda de análogos de la Tierra y la comprensión de la habitabilidad de la Tierra mediante la comparación con éstos".
Los mundos encontrados por el equipo incluyen dos superterráneas (planetas con masas mayores que la Tierra), las cuales se aferran justo dentro de los límites de la zona habitable de Tau Ceti .

Esto significa que se sientan en la región que rodea a la estrella, donde las condiciones podrían apoyar el agua líquida en su superficie, y por extensión, tal vez la vida.

Los otros dos planetas más pequeños caen fuera de este espacio templado, orbitando la estrella significativamente más cerca. Mientras que no podían apoyar el agua en sus superficies, están entre los planetas más pequeños del tamaño de la tierra detectados nunca alrededor de una estrella parecida al Sol cercana, con las masas tan bajas como 1.7 veces la cantidad de la masa de la tierra.

No es la primera vez que Tau Ceti se ha encontrado para albergar mundos potencialmente habitables. El mismo equipo anunció hace unos años que habían descubierto cinco mundos en órbita alrededor de la estrella , y la última investigación sirve como una enmienda a su trabajo anterior.

Esta vez, están seguros de que lo han hecho bien.

"Desde entonces hemos mejorado minuciosamente la sensibilidad de nuestras técnicas y podríamos descartar dos de las señales que nuestro equipo identificó en 2013 como planetas", dice uno de los investigadores, Mikko Tuomi .
"Pero no importa cómo miramos a la estrella, parece que hay por lo menos cuatro planetas rocosos que orbitan."
Es increíblemente emocionante tener dos nuevos candidatos habitables del mundo en un sistema estelar tan comparativamente cercano. Entre otras perspectivas recientes, Tau Ceti puede estar más lejos que otro muy esperado candidato, Proxima b (4,2 años luz), pero está más cerca que la cohorte TRAPPIST-1 (a unos 39 años luz de distancia).

Sin embargo, los investigadores dicen que no debemos dejarnos llevar por nosotros mismos, porque un enorme anillo de desechos espaciales rodea el sistema Tau Ceti, lo que significa que estos mundos extraterrestres, sin vida o no, podrían ser amenazados por intensos bombardeos de asteroides y cometas.

Si es así, eso significa que son mucho menos propensos a ser habitables - y también está la cuestión de las superterráneas que cuelgan incómodamente cerca de las afueras de la zona habitable de Tau Ceti, aunque es prematuro abandonar toda esperanza.
El siguiente paso será tratar de percibir estos mundos aún invisibles por telescopio, para ver lo que podemos aprender de ellos a través de observaciones directas.

Hasta entonces, el misterio en evolución de la habitabilidad de Tau Ceti sigue siendo discutible, pero definitivamente hemos cruzado nuestros dedos.


Setmicos Red Global de Noticias independiente.