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La nueva amenaza terrorista estadounidense: 'Black Identity Extremists'

La policía lo llama un movimiento violento. Los críticos lo llaman racista.

Mientras los supremacistas blancos se preparaban para descender en Charlottesville, Virginia, en agosto, el FBI advirtió sobre un nuevo movimiento que era violento, creciente y motivado por motivos raciales. Sólo que no eran los supremacistas blancos; era "extremistas negros de la identidad".
The current standoff at a federal wildlife refuge in Oregon is ostensibly a dispute over grazing rights, led by an armed group that as of yet has not ident
En medio de un rencoroso debate sobre si la administración Trump ha  minimizado  la amenaza planteada por los grupos supremacistas blancos, la división antiterrorista del FBI ha declarado que los extremistas de la identidad negra plantean una creciente amenaza de violencia premeditada contra la aplicación de la ley.

"El FBI evalúa que es muy probable que las percepciones de Black Identity Extremist (BIE) sobre la brutalidad policial contra los afroamericanos estimulen un aumento en la violencia letal premeditada y represalia contra la aplicación de la ley y muy probablemente servirán de justificación para tal violencia",  señala el informe , para uso oficial solamente y obtenido por la Política Exterior.

El tiroteo de Michael Brown en Ferguson, Missouri, en agosto de 2014, fue el catalizador de la ira y la violencia generalizada, según el informe del FBI, concluyendo que los "alegados" abusos policiales continuados han alimentado más violencia.

"El FBI evalúa que es muy probable que los incidentes de presuntos abusos policiales contra los afroamericanos desde entonces hayan seguido alimentando el resurgimiento de la actividad criminal violenta ideológicamente dentro del movimiento BIE", dice el informe.

 Hasta la fecha, alrededor de 748 personas han sido  baleadas y asesinadas por la policía en 2017, incluyendo al menos 168 afroamericanos.

El informe, fechado el 3 de agosto, apenas nueve días antes de que la manifestación de la supremacía blanca en Charlottesville se volviera mortal, parece ser la primera referencia conocida a los "extremistas de la identidad negra" como un movimiento. Pero ex funcionarios gubernamentales y expertos legales dijeron que no existe tal movimiento, y algunos expresaron su preocupación porque el término es parte de un esfuerzo políticamente motivado para encontrar una amenaza equivalente a los supremacistas blancos.

Un ex alto oficial de contraterrorismo e inteligencia del Departamento de Seguridad Nacional que revisó el documento a petición de FP expresó su conmoción por el lenguaje.

"Esta es una nueva designación de paraguas que no tiene base", dijo el ex funcionario. "Hay derechos civiles y problemas de privacidad en todo esto".

El concepto de "extremistas de la identidad negra" parece ser completamente nuevo. FPfound sólo cinco referencias al término en una búsqueda de Google; todos fueron a los documentos de aplicación de la ley sobre el terrorismo interno de los últimos dos meses. Una de esas referencias en línea es a  la formación de la aplicación de la ley  sobre la identificación de "grupos de terror interno y subculturas criminales subversivas que se encuentran por los profesionales de la aplicación de la ley sobre una base diaria".

Entre los seis actos de violencia premeditada vinculados a los extremistas negros de la identidad -excluye la violencia hacia la policía llevada a cabo en el curso normal de sus funciones- los informes citan el tiroteo de julio de 2016 de 11 policías en Dallas. El tirador, Micah Johnson, estaba furioso con la violencia policial.

"Basado en los escritos de la revista Johnson y las declaraciones a la policía, que parecía haber sido influenciados por la ideología BIE", dice el informe del FBI. El ataque tuvo lugar durante una protesta Black Lives Matter de los disparos de la policía, aunque el movimiento BLM no se menciona por su nombre en el informe.

Sin embargo, los involucrados en el movimiento Black Lives Matter han expresado su preocupación por la vigilancia del FBI.

DeRay McKesson, un activista involucrado en el movimiento Black Lives Matter, dijo a FP que el FBI visitó su casa en el período previo a la Convención Nacional Republicana. "Hablé sobre la visita del FBI a mi casa ya las casas de otros activistas en nuestra reunión final con [el presidente Barack] Obama", dijo.

"Hay una larga tradición del FBI dirigida a los activistas negros y esto no es sorprendente", dijo McKesson.

El FBI se negó a comentar sobre el informe en sí y no respondió a preguntas específicas, pero en una declaración enviada por correo electrónico a FP, la oficina defendió su rastreo de "extremistas de la identidad negra", diciendo que "el FBI no puede iniciar una investigación basada únicamente en un raza, origen étnico, origen nacional, religión o el ejercicio de los derechos de la Primera Enmienda ".

En su informe de agosto, el FBI dijo que espera nuevos ataques de extremistas de la identidad negra, impulsados ​​por la percepción y la realidad de un trato injusto a manos de los agentes de policía.

"El FBI evalúa además que es muy probable que otros disparos policiales polémicos de afroamericanos y los procedimientos legales asociados sigan sirviendo como conductores de violencia contra la aplicación de la ley", dice el informe.

Algunos expertos y ex funcionarios del gobierno dijeron que el FBI parecía estar tratando de pintar grupos dispares e individuos que comparten una ideología radical y definida. Y en la frase "extremistas de la identidad negra" escuchan ecos de las décadas de focalización del FBI de activistas negros como posibles radicales, un legado que sólo recientemente comenzó a cambiar.

"Están agrupando a las Panteras Negras, a los nacionalistas negros ya la nación Washitaw", dijo el ex funcionario de seguridad nacional. "Imagínense reuniendo a ciudadanos blancos, supremacistas blancos, milicias, neonazis y llamándolos" extremistas de identidad blanca ".

El FBI está vinculando a las personas discutidas en el informe basado sólo en que sean negros, en lugar de en cualquier tipo de conexión ideológica mayor, dijo el funcionario. 

"La tarjeta de la carrera se está jugando aquí deliberadamente."

Michael German, ex agente del FBI y ahora miembro del programa de libertad y seguridad nacional del Centro para la Justicia de Brennan, dijo que la fabricación de este tipo de amenaza no era nueva. Ha criticado informes anteriores del FBI sobre "separatistas negros", argumentando que confundieron a grupos radicales que operaban en la década de 1970 con ataques en 2010 y después, aunque no hubo una conexión obvia.

El uso de términos como "los extremistas de la identidad negra" es parte de un intento de largo plazo del FBI de definir un movimiento donde no existe ninguno. "Básicamente, son los negros quienes los asustan", dijo German.

Incluso los ex funcionarios que ven las preocupaciones del gobierno sobre separatistas negros como legítimos rechazan el término "extremistas de la identidad negra" y señalan que la amenaza de individuos o grupos que quieren establecer su propia patria es mucho menor que la de la extrema derecha.

En 2009, Daryl Johnson, entonces un analista de inteligencia del Departamento de Seguridad Nacional, advirtió sobre el surgimiento del extremismo derechista, desencadenando una tormenta de fuego entre los críticos del Congreso. Johnson, quien dejó el departamento en 2010, dijo que no podía pensar en ninguna razón por la que el FBI crearía una nueva categoría para los llamados extremistas de la identidad negra. "Estoy perdido", respondió, cuando se le preguntó sobre el término.

"No tengo ni idea de por qué tendrían un nuevo término".

Ha habido preocupaciones sobre el aumento de la violencia entre los grupos separatistas negros en los últimos años, dijo, pero no se acerca a la amenaza del extremismo derechista. "Cuando hablamos de supremacistas blancos contra supremacistas negros, hay más supremacistas blancos", dijo Johnson.

Para los historiadores y los académicos que han examinado la historia de la vigilancia del FBI de los estadounidenses de raza negra, el informe también huele a la clase de racismo flagrante que la oficina ha trabajado duro para dejar atrás. Desde el momento en que J. Edgar Hoover se hizo cargo de la división anti-radical en el FBI a la altura del primer "susto rojo" en 1919, la oficina comenzó a vigilar sistemáticamente a los activistas negros.

La evaluación del FBI y el DHS resumió la amenaza de los delincuentes solitarios dirigidos a Las Vegas:  el gobierno estadounidense advirtió de posibles ataques a lugares de entretenimiento y reuniones de masas.
"Las protestas negras se combinan para la oficina con el comunismo, y comienza allí", dijo William Maxwell, un profesor de la Universidad de Washington en St. Louis, que ha investigado el monitoreo del FBI de escritores negros en el siglo XX.

Lo que siguió, según Maxwell, fue décadas de búsqueda del FBI de radicales negros en la creencia, a menudo errónea, de que eran parte de un movimiento subversivo más grande. "Está en el ADN de la oficina", dijo.

Últimamente, eso parecía estar cambiando. Como director del FBI, James Comey conservó una copia de la orden de escucha de Martin Luther King Jr. en su escritorio como un recordatorio de los abusos pasados ​​de la oficina e hizo que los nuevos agentes aprendieran la historia del FBI en busca del líder de derechos civiles.

El FBI también parecía centrarse más en la amenaza de los supremacistas blancos. En mayo, el FBI advirtió que la violencia de supremacía blanca estaba creciendo, según un  informe  obtenido y publicado por FP. Ese mismo informe señalaba que los supremacistas blancos eran responsables de más ataques en Estados Unidos que cualquier otro grupo extremista, incluidos los extremistas islámicos.

Los críticos, sin embargo, acusan al presidente Donald Trump de apartar la atención de la violencia de derecha. Este año, el gobierno de Trump decidió centrar el programa de "lucha contra el extremismo violento" del Departamento de Seguridad Nacional en el terrorismo islámico y  privar  fondos para combatir a los grupos de supremacía blanca.

"Al escuchar que hay una nueva iniciativa dirigida a los extremistas de la identidad negra es sorprendente dado ese cambio", dijo Alvaro Bedoya, director ejecutivo del Centro de Privacidad y Tecnología de Georgetown Law.

Maxwell, el profesor de la Universidad de Washington, tenía una visión aún más oscura. "Es clásico estilo Hoover etiquetado con un poco de malicia y eufemismo envuelto juntos", dijo. 

"La lengua - el negro extremista de la identidad - me parece extraño y realmente una continuación de lo peor del pasado de Hoover".

En cierto sentido, no es sorprendente el deseo del FBI de identificar un fundamento ideológico unificador para los actos violentos individualmente individuales, dijo David Garrow, un historiador que escribió una biografía ganadora del premio Pulitzer de MLK. "Las agencias de seguridad quieren percibir una amenaza que es política, una amenaza ideológica", dijo Garrow, "pero lo que estamos presenciando es que los hombres, casi en su totalidad, actúan de manera violenta criminal y agarrando cierta quimera de justificación política . "

Pero el propio documento tiene más incompetencia que conspiración, según Garrow, quien revisó una copia del informe proporcionado por FP. "El instinto inmediato es pensar que [el FBI] es una amenaza", dijo. "Mi instinto inmediato es preguntarme si son mínimamente competentes."

Garrow, que ha revisado el valor de documentos del FBI durante décadas, advirtió que no veía este informe como una prueba de que el FBI estaba dirigiéndose ilegalmente a los negros americanos.

"A menudo son tan despistados", dijo sobre el FBI. "No los encuentro una amenaza."

Sin embargo, el ex funcionario de seguridad de la patria dijo que la tendencia del informe a agrupar a diferentes grupos que no tienen conexión obvia dificultará que las fuerzas de seguridad identifiquen amenazas reales. "Es tan complicado - compromete la seguridad de los oficiales", dijo el ex funcionario.

Y aunque el informe menciona en una nota al pie de página que el "activismo político" y la "fuerte retórica" ​​por sí mismos no equivalen al extremismo y "pueden estar protegidos constitucionalmente", identifica la ira con la policía o la "retórica antiblanca" como indicadores de una potencial "amenaza violenta".

"Sólo el término 'negro extremista de la identidad' está protegido", dijo el ex funcionario. Puedes identificar todo lo que quieras.

El FBI, sin embargo, defendió la clasificación en su declaración a FP.

"Los grupos terroristas nacionales difieren de los grupos criminales tradicionales en que toman medidas con un propósito diferente, para llamar la atención sobre una causa social o política", escribió el FBI. "Por lo tanto, su existencia como grupo tiene un propósito legítimo, al menos en parte. Su actividad legítima puede incluir actos de protesta, defensa y desobediencia civil ".

El FBI dice que hay "nueve movimientos extremistas persistentes" en los Estados Unidos en la actualidad. Estos incluyen "la supremacía blanca, las identidades negras, la milicia, los ciudadanos soberanos, los anarquistas, el aborto, los derechos de los animales, los derechos ambientales y el nacionalismo puertorriqueño".

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